Το Πρόγραμμα του Σχολικού Μεσημεριανού Πειθαίνει

Το Πρόγραμμα του Σχολικού Γεύματος

Το υγιεινό φαγητό κάνει υγιή παιδιά, σωστά; Σωστά, αλλά για να τρώνε τα παιδιά υγιεινά τρόφιμα, πρέπει πρώτα να έχουν πρόσβαση σε αυτά. Δυστυχώς, η υγιεινή τροφή είναι δύσκολο να βρεθεί στο σημερινό μεσημεριανό πρόγραμμα του σχολείου. Οι σχολικές καφετέριες υποχρηματοδοτούνται θλιβερά ακόμη και με τη βοήθεια του νόμου για τη διατροφή των παιδιών. Εγκρίθηκε από τον Πρόεδρο Lyndon B. Johnson το 1963, ο νόμος για τη διατροφή των παιδιών είναι ένας ομοσπονδιακός νόμος που προήλθε από το Εθνικό Πρόγραμμα για το Γεύμα στο Σχολείο, το οποίο είναι υπεύθυνο για τη διατροφή πάνω από 30 εκατομμύρια παιδιά κάθε μέρα σε περισσότερα από 101.000 δημόσια και ιδιωτικά σχολεία. Ωστόσο, με τον πληθωρισμό και τις περικοπές στους σχολικούς προϋπολογισμούς, παρέχει στα σχολεία μόνο περίπου 1 $ ανά μαθητή. Οι καφετέριες απλά δεν μπορούν να αντέξουν οικονομικά τα φρέσκα υγιεινά τρόφιμα που χρειάζονται τα παιδιά. Μερικές φορές τα σχολεία δεν έχουν άλλη επιλογή από το να λάβουν μέρος στο πρόγραμμα εμπορευμάτων του Υπουργείου Γεωργίας για είδη όπως το κρέας και το τυρί. Αυτά τα είδη προέρχονται από το πλεονάζον απόθεμα των αγροτών και, αν και μπορεί να είναι μια οικονομικά αποδοτική μέθοδος για την απόκτηση ακριβότερων ειδών διατροφής, μπορεί να είναι καταστροφική, όπως αποδείχθηκε το 2008, όταν ένας από τους μεγαλύτερους προμηθευτές κρέατος για το Εθνικό Πρόγραμμα για το Εθνικό Σχολικό Γεύμα συνελήφθη να σφάζει άρρωστος αγελάδες.

Ο νόμος για τα υγιή παιδιά χωρίς πείνα

Τα καλά νέα είναι ότι υπάρχει ένα νομοσχέδιο προς ψήφιση στη Βουλή των Αντιπροσώπων που θα προσθέσει 4,5 δισεκατομμύρια δολάρια τα επόμενα 10 χρόνια για να βοηθήσουν στη διατροφή των παιδιών σχολικής ηλικίας της Αμερικής. Θα ήταν η πρώτη μη πληθωριστική αύξηση στη χρηματοδότηση του προγράμματος σχολικού γεύματος από την ομοσπονδιακή κυβέρνηση τα τελευταία 30 χρόνια. Ο νόμος για τα υγιή παιδιά χωρίς πείνα ψηφίστηκε ομόφωνα από τη Γερουσία τον Αύγουστο του 2010 και είχε προγραμματιστεί για ψηφοφορία στη Βουλή μέχρι τα τέλη Σεπτεμβρίου. Έμοιαζε σαν να μην έχει μυαλό, ειδικά από τη στιγμή που η Γερουσία ενέκρινε το νομοσχέδιο με μια διαδικασία που ονομάζεται ομόφωνη συναίνεση, όπου συμφώνησαν να το εγκρίνουν χωρίς φωνητική ψηφοφορία. Το δικομματικό νομοσχέδιο έχει καθυστερήσει έκτοτε στο Κογκρέσο και δεν θα ψηφιστεί από τη Βουλή παρά μόνο μετά τις εκλογές της 15ης Νοεμβρίου. Αυτή η νομοθεσία είναι κοντά και αγαπητή στην καρδιά της Πρώτης Κυρίας, Μισέλ Ομπάμα, η οποία προσβλέπει στο Κογκρέσο να εγκρίνει αυτό το νομοσχέδιο ως κρίσιμο μέρος της εκστρατείας της Let’s Move. Στόχος της είναι να τερματίσει την παιδική παχυσαρκία μέσα σε μια γενιά και η διάθεση περισσότερων χρημάτων για υγιεινή διατροφή στα σχολεία των παιδιών μας θα βοηθήσει πολύ στην επίτευξη αυτού του στόχου.

Αυτό το νομοσχέδιο αντιμετωπίζει επίσης την έλλειψη κατάλληλης χρηματοδότησης για φοιτητές χαμηλού εισοδήματος. Η Γερουσιαστής των ΗΠΑ Blanche Lincoln, D-Ark, Πρόεδρος της Επιτροπής της Γερουσίας των ΗΠΑ για τη Γεωργία, τη Διατροφή και τη Δασοκομία, εξήγησε ότι αυτή η νομοθεσία «επενδύει σε μεγάλο βαθμό σε νέες πρωτοβουλίες που έχουν σχεδιαστεί για να εγγράφουν αυτόματα περισσότερα επιλέξιμα παιδιά χαμηλού εισοδήματος στο Εθνικό μας Σχολικό Γεύμα και Σχολείο Προγράμματα πρωινού και περιλαμβάνει μια σημαντική επέκταση των προγραμμάτων σίτισης μετά το σχολείο».

Ο νόμος για τα υγιή παιδιά χωρίς πείνα θα αυξήσει επίσης τα διατροφικά πρότυπα στα σχολεία επιτρέποντας στον Υπουργό Γεωργίας να θεσπίσει διατροφικά πρότυπα. Το Υπουργείο Γεωργίας συνεχίζει να τροποποιεί και να βελτιώνει τα πρότυπα διατροφής για τα σχολικά γεύματα συμπεριλαμβάνοντας περισσότερα φρούτα, λαχανικά και δημητριακά ολικής αλέσεως και λιγότερη ζάχαρη και επεξεργασμένα τρόφιμα. Στην πραγματικότητα, αυτή η νομοθεσία θα μπορούσε να σηματοδοτήσει το τέλος της εποχής των μηχανημάτων αυτόματης πώλησης πρόχειρου φαγητού στα σχολεία.

Το Μέλλον του Σχολικού Μεσημεριανού Προγράμματος

Υποθέτοντας ότι το Κογκρέσο εγκρίνει τον Νόμο για τα υγιή παιδιά χωρίς πείνα τον Νοέμβριο, τα παιδιά σχολικής ηλικίας σε εθνικό επίπεδο θα επωφεληθούν από πιο υγιεινές επιλογές τροφίμων, καθώς οι καφετέριες θα έχουν αρκετή χρηματοδότηση για να αγοράσουν τρόφιμα υψηλότερης ποιότητας. Τα 4,5 δισεκατομμύρια δολάρια θα διανεμηθούν τα επόμενα 10 χρόνια και θα πρέπει να μας βάλουν σε καλό δρόμο για μείωση των ποσοστών παιδικής παχυσαρκίας. Ωστόσο, οι διευθυντές των σχολείων χρειάζονται περαιτέρω βοήθεια προκειμένου να αξιοποιήσουν σωστά αυτά τα πρόσθετα κονδύλια. Δεδομένου ότι έχουν συνηθίσει να αγοράζουν κυρίως χύμα κατεψυγμένα τρόφιμα, θα πρέπει να δημιουργήσουν σχέσεις με διανομείς που ασχολούνται επίσης με φρέσκα τρόφιμα. Η αντιστοίχιση των ντόπιων αγροτών με τα σχολεία μπορεί να βοηθήσει να γεφυρωθεί το χάσμα μεταξύ του κρέατος και των προϊόντων, και των πεινασμένων παιδιών που θα το φάνε για μεσημεριανό γεύμα. Δυστυχώς, τα φρέσκα και υγιεινά τρόφιμα τείνουν να κοστίζουν περισσότερο από τα κατεψυγμένα επεξεργασμένα τρόφιμα, επομένως είναι σημαντικό για τα σχολεία να γνωρίζουν πώς να πάρουν αυτό το φαγητό χωρίς να σπάσουν τους προϋπολογισμούς τους. Εάν τα σχολεία ενθαρρύνονται (ή αναγκάζονται) να αφαιρέσουν τους αυτόματους πωλητές πρόχειρου φαγητού, χρειάζονται ιδέες για τους τύπους μηχανών με τους οποίους να τα αντικαταστήσουν. Διατίθενται μηχανήματα αυτόματης πώλησης που προσφέρουν υγιεινά προϊόντα, όπως τσιπς φούρνου, ξηροί καρποί και αποξηραμένα φρούτα, καθώς και μηχανήματα ποτών που διανέμουν γάλα, χυμούς και νερό σε αντίθεση με τη ζάχαρη και τα χημικά. Μερικές χρήσιμες συμβουλές, καθώς και μια λίστα αγροτών και διανομέων που είναι πρόθυμοι να συμμετάσχουν στο σχολικό μεσημεριανό πρόγραμμα, θα βοηθήσουν τους διευθυντές των σχολείων να χρησιμοποιήσουν σωστά τα νέα τους κεφάλαια.

Εάν το Κογκρέσο δεν εγκρίνει αυτή τη σημαντική νομοθεσία, είναι σημαντικό να διδάξουμε στα παιδιά μας ποια είδη τροφών είναι υγιεινά και ποια τρόφιμα θα τα κάνουν να γίνουν μεγάλα και δυνατά. Τα σχολεία μπορούν επίσης να βοηθήσουν σε αυτή την προσπάθεια αφαιρώντας από μόνα τους μηχανήματα αυτόματης πώλησης πρόχειρου φαγητού. Η αντικατάστασή τους με υγιεινά μηχανήματα αυτόματης πώλησης είναι ένα τεράστιο βήμα προς τα εμπρός στον περιορισμό της ζάχαρης και των άδειων θερμίδων που καταναλώνουν τα παιδιά όταν τους επιτρέπεται να πάρουν τις δικές τους αποφάσεις για σνακ. Οι διευθυντές των σχολείων και οι εργαζόμενοι στις υπηρεσίες εστίασης κάνουν ό,τι καλύτερο μπορούν με τους προϋπολογισμούς τους, αλλά υπάρχουν τρόποι να βελτιώσουν την υγεία των παιδιών ακόμη και χωρίς τη βοήθεια 4,5 δισεκατομμυρίων δολαρίων από την κυβέρνηση.