Οξυφοίνιξ

Το tamarind, βοτανική ονομασία Tamarindus indica, που ονομάζεται επίσης ταμαρίντο, είναι αυτόχθονα στην τροπική Αφρική. Τον 14ο αιώνα, ο Μάρκο Πόλο εισήγαγε για πρώτη φορά το φρούτο στην Ευρώπη, αργότερα οι Ισπανοί και Πορτογάλοι εξερευνητές έφεραν το ταμαρίνδο στην Αμερική.

Κοντός φοίνικας σαν δέντρο, με απλωμένα κλαδιά σε σχήμα ομπρέλας, με χαριτωμένα μακριά φύλλα. Αυτό το δέντρο ζει πολλά χρόνια και υπάρχουν δέντρα που παράγουν ακόμα μετά από 200 χρόνια. Αυτό το τροπικό δέντρο μπορεί να ζήσει σχεδόν σε οποιαδήποτε κατάσταση εκτός από το κρύο, μπορεί να επιβιώσει στην ξηρασία, να ανθίσει σε φτωχό έδαφος ή ακόμα και σε συνθήκες ανέμου. Τα άνθη είναι κίτρινα, μετατρέπονται σε μακριές, επίπεδες λοβούς που είναι συνήθως ελαφρώς κυρτές. Μοιάζουν με ένα μεγάλο ξηρό, καφέ, σκληρό λοβό μπιζελιού. Οι λοβοί είναι συνήθως 3 έως 8 ίντσες σε μήκος και μπορούν να περιέχουν έως και 12 σπόρους και ένα ώριμο δέντρο μπορεί να παράγει έως και 350 κιλά καρπού το χρόνο.

Είναι ένα από τα αρώματα σε ποτά κόλα και σάλτσα Worcestershire. Το Tamarind μπορεί να αγοραστεί σε μορφή πολτού (μια σκούρα καφέ πάστα), από σούπερ μάρκετ και τοπικές αγορές εδώ στον Παναμά. Το έχω δει σε διάφανες πλαστικές σακούλες. Έχει μια γλυκιά/κοφτερή/ξινή γεύση που ταιριάζει πολύ με το τσίλι. Όταν μια συνταγή απαιτεί ταμαρίνδο, αν δεν έχετε, ένα λεμόνι ή λάιμ μπορεί να χρησιμοποιηθεί ως υποκατάστατο. Το Tamarind περιέχει σίδηρο, βιταμίνη C, ασβέστιο, τρυγικό οξύ (που δίνει στο ταμαρίνδο την έντονη γεύση του), πολυσακχαρίτη και οξαλικό οξύ. Μόνο η σάρκα που περιβάλλει τους σπόρους χρησιμοποιείται γενικά. Όταν φτιάχνετε μόνοι σας τον πολτό, γενικά έχει καλύτερη γεύση. Για να φτιάξετε φρέσκο ​​πολτό ταμαρίνδου – ανοίξτε το εύθραυστο κέλυφος και ξεφλουδίστε το από τους σπόρους και τη γύρω σάρκα. Αφαιρέστε τις μακριές ίνες και κόψτε τον πολτό μακριά από τους σπόρους. Μουλιάζουμε τον πολτό σε πολύ ζεστό νερό και σκεπάζουμε για αρκετές ώρες ή όλη τη νύχτα. Στη συνέχεια, χρησιμοποιώντας ένα κόσκινο, πιέστε όλο το χυμό από τη σάρκα, χρησιμοποιήστε αυτή τη στραγγισμένη πάστα σε συνταγές. Ένας άλλος τρόπος είναι να βάλετε τους ξεφλουδισμένους λοβούς ταμαρίνδου με τους σπόρους σε μια κατσαρόλα, να προσθέσετε αρκετό νερό για να τα σκεπάσει. Σκεπάζουμε με ένα καπάκι και σιγοβράζουμε απαλά μέχρι να αρχίσει να πέφτει η σάρκα από τους σπόρους, περίπου 30 λεπτά. Ανακατεύουμε συχνά για να επιταχυνθεί η διαδικασία. Προσθέστε περισσότερο νερό εάν το μείγμα γίνει πολύ πηχτό ή στεγνό. Περάστε από ένα κόσκινο, πιέζοντας δυνατά με το πίσω μέρος ενός κουταλιού για να βγάλετε όσο το δυνατόν περισσότερη πάστα. Στη συνέχεια, μπορείτε να το καταψύξετε για έως και ένα χρόνο ή να το διατηρήσετε στο ψυγείο για εβδομάδες. Το χρησιμοποιούμε εδώ και καιρό στη Βρετανία, καθώς είναι ένα συστατικό που μερικές φορές χρειάζεται για την παρασκευή διαφόρων κάρυ.

Παραδοσιακές ιατρικές χρήσεις – είναι γνωστό ως τονωτικό, καταπραϋντικό, καθαρτικό, χωνευτικό, αντισηπτικό, για αλκοολική μέθη, έμετο, δυσεντερία και είναι δροσιστικό. Κατάπλασμα φτιαγμένο από τα φρέσκα φύλλα, εφαρμόστηκε σε πρησμένες αρθρώσεις, διαστρέμματα, βρασμούς, πόνους στα μάτια και ψώρα. Ο πολτός του φρούτου είναι επίσης διεγερτικό του ήπατος και θεραπεύει τις πεπτικές διαταραχές.

Ο καρπός ταμαρίνδου έχει χρησιμοποιηθεί για αιώνες στη Δυτική Αφρική ως έγχυμα ολόκληρου του λοβού, που προστίθεται σε βαφή όταν χρωματίζει το δέρμα της κατσίκας. Ο πολτός φρούτων χρησιμοποιήθηκε ως σταθεροποιητικό με κουρκουμά ή annatto στη βαφή υφασμάτων σε κίτρινο χρώμα. Τα φύλλα δίνονται σε βοοειδή και κατσίκες ως ζωοτροφή και οι μεταξοσκώληκες στην Ινδία και στη Δυτική Αφρική τρέφονται επίσης με αυτά τα φύλλα. Το μετάξι που φτιάχνουν οι μεταξοσκώληκες που τρέφονται με αυτά τα φύλλα, θεωρείται ανώτερο για το κέντημα. Τα φύλλα Tamarind προστίθενται σε βραστό νερό με τα φύλλα φοίνικα Buri, τα οποία στη συνέχεια χρησιμοποιούνται για την ύφανση καπέλων, το tamarind βοηθά στο να ελαφρύνουν τα φύλλα φοίνικα μπούρι. Στην Κολομβία, μια αλοιφή παρασκευάζεται με πάστα ταμαρίνδου, συν άλλα συστατικά που βοηθούν τα κατοικίδια ζώα να απαλλαγούν από τα παράσιτα. Οι νεαροί μίσχοι και οι λεπτές ρίζες του δέντρου ταμαρίνδου μετατρέπονται σε όμορφα μπαστούνια. Ο φλοιός περιέχει πολλή τανίνη, επομένως είναι ιδανικός για το μαύρισμα του δέρματος, ο φλοιός καίγεται επίσης για να γίνει μελάνι. Ο φλοιός νεαρών δέντρων αποδίδει μια χαμηλής ποιότητας ίνα που χρησιμοποιείται για σπάγγους και σπάγκους. Το δέντρο ταμάρινδος είναι ένα σπίτι για το έντομο lac, Kerria lacca, εναποθέτει μια ρητίνη στα κλαδιά, και συλλέγεται και πωλείται ως stick-lac για την παραγωγή λακών και βερνικιών. Υποθέτω εδώ, ότι από εδώ προήλθε η λέξη lac-quer.

Σύγχρονες ιατρικές ανάγκες – οι ΗΠΑ εισάγουν περίπου 200.000 λίβρες (90.000 κιλά) των φρούτων με κέλυφος ετησίως για το εμπόριο ναρκωτικών, κυρίως από το Μεξικό. Η προμήθεια της Ευρώπης προέρχεται από την Καλκούτα και την Αίγυπτο. Τα σκευάσματα Tamarind είναι παγκοσμίως αναγνωρισμένα για τη θεραπεία του πυρετού, της δυσκοιλιότητας και του άγχους, τα εκχυλίσματα του Tamarind βρίσκονται σε διάφορα σκευάσματα.

Υπάρχει πολλή δεισιδαιμονία γύρω από αυτό το δέντρο, επειδή πολύ λίγα φυτά επιβιώνουν κάτω από αυτό το δέντρο. Θεωρείται ότι είναι επιβλαβές ο ύπνος ή το δέσιμο ενός αλόγου κάτω από το δέντρο αρμυρίκι. Στην τροπική Νότια Αμερική, ο πολτός χρησιμοποιείται με ζάχαρη και νερό για να παρασκευαστεί ένα δροσιστικό, δροσιστικό ρόφημα.

Δροσιστικό ποτό Tamarind –

Πάρτε περίπου 12 λοβούς ταμαρίνδου

1 λίτρο ζεστό νερό

Παίρνω λίτρο κρύο νερό

Τοπικό μέλι για γεύση (μόνο αν χρειάζεται ή στέβια)

Πρώτα πρέπει να αφαιρέσετε τα εύθραυστα κελύφη και να ξεπλύνετε τα ξεφλουδισμένα ταμαρίνια με νερό. Τοποθετήστε τα σε μια κατσαρόλα, σκεπάζοντάς τα με 1 λίτρο (περίπου 2 πίντες) βραστό νερό και αφήστε τους λοβούς να μουλιάσουν όλη τη νύχτα ή για αρκετές ώρες. Διαχωρίστε το υγρό, τους σπόρους και τη σάρκα, κρατήστε την πάστα για μαγείρεμα. Στο υγρό προσθέστε το άλλο λίτρο νερό, το μέλι κατά βούληση (προαιρετικά), τα παγάκια και μερικά φύλλα μέντας. Για να διαφοροποιήσετε αυτό το ρόφημα, θα μπορούσατε να προσθέσετε ψιλοκομμένο φρέσκο ​​τζίντζερ για να μουλιάσει με το ταμάριντ ή να προσθέσετε ψιλοκομμένα φύλλα φρέσκου μέντας για να μουλιάσουν με το ταμαρίνδο.